LAS GÁRGOLAS EN LA HISTORIA DEL ARTE

LAS GÁRGOLAS EN LA HISTORIA DEL ARTE

HISTORIADORA DEL ARTE

Al observarlas como transeúnte, las gárgolas siempre me han provocado una gran atracción. Ésta es sin duda la razón principal por la cual me decidí a realizar una Tesis Doctoral sobre gárgolas. No obstante, como historiadora del arte, me apasiona el arte en general, sobre todo el medieval.

En general, la pasión del historiador es el estudio y la investigación. Para la elaboración de mi Tesis, además del análisis técnico y sistemático con el empleo de una metodología aplicada, realicé una investigación bibliográfica en la que traté de recopilar el mayor material posible sobre el tema. He de confesaros que este estudio bibliográfico y documental fue fascinante, aunque –y esto lo entenderéis todos los historiadores e investigadores en general- ilimitado, ya que, según avanzaba en mi estudio, se iban abriendo nuevas puertas para seguir indagando.

IMÁGENES DE GÁRGOLAS

Como historiadora del arte y sobre todo como amante de la investigación y de la historiografía, en este segundo encuentro quiero compartir con vosotros algunos pasajes sacados de la bibliografía incluida en mi Tesis, de autores -algunos de ellos imprescindibles- que sirven para comenzar a sumergirnos en el fabuloso mundo de las imágenes de gárgolas y de su iconografía.

“La Edad Media gótica no evoluciona solamente hacia el orden de la vida, el realismo y Occidente, sino que presenta también su componente surrealista, sus artificios y exotismos. Una Edad Media más atormentada, poblada de monstruos y prodigios se restaura y desarrolla dentro del Medievo evangélico y humanista”. Jurgis Baltrušaitis.

 

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Grotesco de la Catedral de Burgos. Imagen 1.

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Capitel del Claustro del Convento Las Dueñas (Salamanca). Imagen 2.

 

“Yo no sabía que dentro de una catedral gótica habita siempre un torbellino; ello es que apenas puse el pie en el interior fui arrebatado de mi propia pesantez sobre la tierra… Súbitamente, de mil lugares, de los altos rincones oscuros, de los vidrios confusos de los ventanales, de los capiteles, de las claves remotas, de las aristas interminables, se descolgaron sobre mí miríadas de seres fantásticos, como animales imaginarios y excesivos, grifos, gárgolas, canes monstruosos, aves triangulares; otros, figuras inorgánicas, pero que en sus acentuadas contorsiones, en su fisonomía zigzagueante se tomarían por animales incipientes. Y todo esto vino sobre mí rapidísimamente, como si habiendo sabido que yo iba a entrar en aquel minuto de aquella tarde se hubiera puesto a aguardarme cada cosa en su rincón o en su ángulo, la mirada alerta, el cuello alargado, los músculos tensos, preparados para el salto en el vacío. Puedo dar un detalle más común a aquella algarabía, a aquel pandemónium movilizado, a aquella irrealidad semoviente y agresiva; cada cosa, en efecto, llegaba a mí en aérea carrera desaforada, jadeante, perentoria, como para darme la noticia en frases veloces, entrecortadas, anhelosas, de no sé qué suceso terrible, inconmensurable, único, decisivo, que había acontecido momentos antes allá arriba. Y al punto, con la misma rapidez, como cumplida su misión, desaparecía, tal vez tornaba a su cubil, a su alcándara, a su rincón, cada bestia inverosímil, cada imposible pajarraco, cada línea angulosa viviente. Todo se esfumaba como si hubiese agotado su vida en un acto mímico”. José Ortega y Gasset.

 

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Gárgolas y grotescos de la Catedral de Burgos. Imagen 3.

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Grotesco de la Catedral de León. Imagen 4.

 

“Monstruos híbridos [las gárgolas] que indican el vómito sucesivo de los pecados expulsados del santuario, recordando así al transeúnte, que las observa vertiendo agua por los canalones, que cuando están fuera de la iglesia indican el vaciamiento del espíritu, la cloaca del alma”. Joris-Karl Huysmans (La Catedral, 1898).

 

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Gárgolas de la Catedral de Burgos. Imagen 5.

 

“Ningún simbolismo puede explicar estas criaturas monstruosas de las catedrales. Los bestiarios son mudos. Tales criaturas provienen de la imaginación de la gente. Estas gárgolas, semejando los vampiros de los cementerios y los dragones vencidos por antiguos obispos, han sobrevivido en las profundidades de la conciencia de la gente; provienen de antiguos relatos al calor del hogar”. Émile Mâle.

 

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Gárgolas de la Catedral de Burgos. Imagen 6.

 

“La gárgola es todo cuerpo y sin alma, una pura proyección de obscenidad, justo lo opuesto al ángel cuyo cuerpo es ingrávido y sin orificios”. Michael Camille.

 

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Gárgola de la Catedral de Salamanca. Imagen 7.

 

“Lo que estos insistentes monstruos me han enseñado es la imposibilidad de ver el arte de la Edad Media sin echar una mirada a través del siglo XIX… La consideración de estos fantasmas que han regresado para aparecerse desde el pasado medieval es, diría yo, la mirada fija de la modernidad y su desencanto con el mundo”. Michael Camille.

 

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Gárgola de la Catedral de Palencia. Imagen 8.

 

“If an artist cannot create the perfect form, perhaps the next best thing is to create the perfect deformity”… Lewis A. Lawson.

 

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Gárgola de la Catedral de Burgos. Imagen 9.

 

Monstruos, demonios, seres fabulosos y extraordinarios… Inverosímiles y soberbias imágenes de gárgolas. Porque, dejando aparte su funcionalidad, la gárgola es pura imagen. Provoca diversos sentimientos y emociones al contemplarla.

Es belleza o fealdad. Es arte y expresividad.

Bibliografía consultada

BALTRUŠAITIS, J., La Edad Media fantástica. Antigüedades y exotismos en el arte gótico, Madrid, Ediciones Cátedra, S. A., 1987.

CAMILLE, M., Image on the Edge. The Margins of Medieval Art, London, Reaktion Books Ltd., 2008.

CAMILLE, M., The Gargoyles of Notre-Dame. Medievalism and the Monsters of Modernity, Chicago and London, The University of Chicago Press, 2009.

DI RENZO, A., American Gargoyles: Flannery O´Connor and the Medieval Grotesque, Carbondale (Illinois), Southern  Illinois University Press, 1995.

ORTEGA Y GASSET, J., “Arte de este mundo y del otro” en “Deshumanización del arte”, Revista de Occidente. Colección El arquero (1958), pp. 101-107.

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Dolores Herrero

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