Hoy os voy a hablar de uno de los conjuntos de gárgolas más excepcionales y sorprendentes que descubrí durante el trabajo e investigación de mi tesis doctoral. Me refiero, ni más ni menos, a las “secretas” y maravillosas gárgolas de la nave norte de la catedral de esta bella localidad soriana.

Aunque no tenemos documentos sobre la fundación de la primitiva catedral románica, parece ser que fue San Pedro de Osma, obispo de la diócesis entre 1101 y 1109. Sustituyendo al templo románico, se levantó en el siglo XIII la catedral gótica. Su construcción empezó en 1231, con el episcopado de Juan Díaz, canciller de Fernando III el Santo. La portada occidental se considera modelo de transición del románico al gótico.

 

 

historia del arte

Catedral de El Burgo de Osma (Soria). 

 

La catedral es bellísima y, desde el exterior, vimos algunas gárgolas, lamentablemente muchas de ellas muy deterioradas por el paso del tiempo.

Sin embargo, lo que no podía imaginarme es lo que esta catedral me tenía reservado. Escondidas y en la más silenciosa oscuridad estaban ahí. Un pequeño vestigio del siglo XII que deseo compartir con vosotros. Digo pequeño porque sólo son cuatro gárgolas, pero grande en belleza y valor histórico-artístico.

Como he dicho, estas gárgolas están ubicadas en la nave lateral norte que ha quedado oculta, contigua al claustro.

La primera figura es una mujer vestida con manto, con rostro muy expresivo (dolor, desesperación) y arrugas en la frente. Se lleva la mano izquierda a la garganta, aparentemente mostrando ahogo o tormento ―recordemos la interpretación de este gesto de Rebold Benton, relacionándolo con la advertencia de los peligros del mal uso de todo aquello que pasa por la garganta (comida, bebida, palabras), o también vinculado a la manzana de Adán y Eva y su recuerdo al Pecado Original y a la Caída―. Con la mano derecha agarra algo de la parte superior de una cabeza con rostro humano, con arrugas en la frente y gesto expresivo, que parece ser un cuerno. Podría ser la imagen de una pecadora, lamentándose por sus faltas; hay una imagen muy parecida en una gárgola de la Catedral de Burdeos.

 

 

arte historia investigación

Mujer con mano en la garganta.

 

gárgolas del románico

Mujer con mano en la garganta.

 

En la gárgola siguiente vemos el tronco, brazos y cabeza de una figura humana. Por detrás y debajo de la misma asoman unas patas de animal. Tiene cabello rizado y, como indumentaria, lleva una capa corta medieval. El rostro es expresivo, parece que grita, y sostiene con las manos un pequeño cuadrúpedo que se asemeja a un cordero. El cordero es símbolo de Cristo quien, dócilmente y como un cordero, se ofreció en sacrificio para redimir a la humanidad. Debajo hay una figura de hombre con las manos aparentemente juntas orante o suplicante (posiblemente un pecador) que podría surgir de una gran boca con dientes (demonio). Aunque la tipología es un tanto confusa, parece ser un antropomorfo sosteniendo un cordero con ambas manos, con patas traseras de animal y situado sobre un orante. Seguramente y como la figura anterior, se trata de una gárgola con una referencia al pecado y la lucha entre el bien y el mal, en este caso cordero (Cristo) versus boca monstruosa o antropomorfo (demonio).

 

 

antropomorfo en gárgolas

Antropomorfo con orante.

 

gárgola demonio infierno

Antropomorfo con orante.

 

También hay un antropomorfo con cuerpo de águila y cabeza humana con pelo rizado. La piel del cuello con escamas (dragontino) y la tráquea saliente le confieren un aire demoníaco. Debajo hay otra cabeza que podría ser de carnero (pelaje rizado y cuernos). La imagen de figuras que sujetan corderos o carneros podemos verla en otras representaciones artísticas medievales (Bestiario del siglo XIII, capiteles, etc.).

 

 

diablo en gárgolas

Antropomorfo.

 

expresividad en gárgolas

Antropomorfo.

 

Por último, tenemos una gárgola de tipología indeterminada ya que está descabezada. Tiene cuerpo de águila y entre las patas vemos lo que seguramente fue una cabeza, pero es imposible reconocerlo por el gran desgaste de la piedra. Con la pata izquierda agarra un cuerpo redondeado, también impreciso por el deterioro.

Son gárgolas magníficas y muy expresivas, donde se vislumbra una connotación o referencia al pecado y la lucha entre el bien y el mal. El arte y la historia se funden en estas cuatro extraordinarias figuras. Gárgolas soberbias, únicas, con una labra e iconografía excepcionales, que forman parte del grandioso patrimonio de Castilla y León.

 

 

águila en gárgolas

Gárgola descabezada.

 

 

 

Bibliografía consultada

ARRANZ ARRANZ, J., La Catedral de Burgo de Osma (Soria). Guía turística, Ilmo. Cabildo de la S. I. Catedral, 1981.

MARIÑO FERRO, X. R., El simbolismo animal. Creencias y significados en la cultura occidental, Madrid, Ediciones Encuentro, 1996.

MARTÍNEZ FRÍAS, J. M., El Gótico en Soria. Arquitectura y escultura monumental, Salamanca, Ediciones Universidad de Salamanca. Publicaciones de la Excma. Diputación Provincial de Soria, 1980.

PALACIOS, F. y FRÍAS BALSA, J. V., Burgo de Osma y sus monumentos, Ingrabel-Almazan, 1975.

REBOLD BENTON, J., Holy Terrors. Gargoyles on medieval buildings, New York, Abbeville Press, 1997.

TARACENA, B. y TUDELA, J., Guía artística de Soria y su provincia, Soria, Diputación Provincial de Soria, 1997.

 

 

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